Kncb zoekt umpires

Umpires gezocht (m/v) bij voorkeur met cricketervaring op hoog niveau

Het gaat goed met het Nederlandse cricket. Het nationale elftal heeft eind vorig jaar twee keer gewonnen van Engeland A in India met een team, waarvan meer dan de helft van de spelers in Nederland is geboren en hier heeft leren cricketen. De KNCB heeft onlangs twee ICC Europe prijzen gewonnen voor twee geweldige initiatieven in het jeugd- en damescricket in 2012, namelijk de Bilingual Schools Cricket Challenge en een internationaal Twenty20 Damestoernooi op Kampong. En als klap op de vuurpijl komt het grote Zuid Afrika naar Nederland, niet alleen voor de eerste officiele ODI op Nederlandse bodem, maar voor een volledig trainingskamp!

Een aspect van het Nederlandse cricket dat helaas de laatste jaren enigszins is achtergebleven en dringend een boost nodig heeft, betreft het recruteren, opleiden en begeleiden van een aantal (relatief jonge) ex-(top)spelers als umpire. Van de ruim 60 umpires die vorig jaar gestaan hebben, is er bijna niemand met ervaring in het spelen op het hoogste niveau in Nederland. En de gemiddelde leeftijd van de umpires is al jaren relatief hoog; rond de 50 jaar in het hele corps. Als je verder kijkt naar de categorie-indeling is de gemiddelde leeftijd van de A-umpires rond de 55 en komen de B-umpires zelfs boven de 60. Alleen in de categorieen waar nieuwe umpires de laatste jaren zijn ingestroomd, is de gemiddelde leeftijd een stuk lager, tussen 45 en 50 jaar.

Nu zegt leeftijd niet alles. Kwaliteit is natuurlijk belangrijker. Maar er is nog een extra reden voor verjonging van het Nederlandse umpirescorps en met name in de top. De ICC wil heel graag dat meer Nederlandse umpires in aanmerking komen voor internationale wedstrijden en toernooien, die onder haar auspicien worden gespeeld. Op dit moment hebben wij slechts twee umpires, die internationaal actief mogen zijn: Huub Jansen en Ashraf Din, die onlangs zijn gepromoveerd naar het Europese Elite Umpire Panel. Op de ICC lijsten (Europees Umpires Panel en Europees Elite Umpires Panel) steken wij slecht af vergeleken b.v. met Ierland en Schotland. Begin 2012 hadden Ierland en Schotland respectieveliijk 8 en 5 umpires in het Europees Umpires Panel en resp. 5 en 3 in het Elite Panel. Maar er zit op dit moment in Nederland weinig talent voor de korte termijn aan te komen. Vrijwel alle umpires in de A- en B- categorie (de beste umpires in Nederland op dit moment) zijn te oud om sowieso nog als internationaal umpire in aanmerking te komen.

Daarom starten wij nu een wervingscampagne. Net als in andere sporten klagen topclubs regelmatig over het niveau van umpires. Dan is het mede voor die clubs een taak om -samen met de SRC- mogelijke kandidaten te zoeken en naar voren te schuiven, bij voorbeeld ex-top spelers, die niet zo lang geleden gestopt zijn. Zo gaat het namelijk ook in het Engelse county cricket. Net retired spelers worden klaargestoomd om te gaan umpiren. Zo kan het ook in Nederland. Natuurlijk moet je een cursus volgen, maar dat heb je binnen een of twee weekends gedaan. En er is een fasttrack programma, zodat je snel aan de slag kunt en als je het goed blijkt te doen, ben je vrij snel in de top actief. En als je relatief jong bent, is een carriere als internationaal umpire ook een reële mogelijkheid.

De nieuwe SRC (Scheidsrechterscommisie) maakt zich hiervoor sterk en is bezig met een wervingsplan door middel van een aantal acties. Dit is de eerste. Umpiren is leuk. Je staat letterlijk midden in het spel en kan daardoor van heel dichtbij getuige zijn van hele leuke cricketmomenten. Umpires zijn keihard nodig en worden zeer gewaardeerd. Het komt heel dichtbij spelen wat betreft de cricket ‘experience’. En niet te vergeten: je ontvangt een reiskostenvergoeding en matchfee en wordt in de watten gelegd wat betreft de inwendige mens zowel voor, tijdens als na de wedstrijd.

Dit stuk is een aftrap van een hele campagne. De SRC gaat alle clubs aanschrijven, komt bij de clubs langs en raadpleegt ook verenigingen zoals Baggy Orange, Flamingo’s en SGS etc. om mee te denken en met namen te komen van personen, die wellicht umpiren leuk (gaan) vinden.

Last, maar zeker not least, het Nederlandse umpirescorps begin 2013 telt precies een dame en 2013 is haar laatste seizoen. Wij moeten dus wat betreft vrouwelijke umpires weer vanaf nul beginnen. Op dit moment wordt de Damescompetitie vrijwel utsluitend door mannen geleid. Kom op dames! De oproep geldt net zo goed voor jullie. Wat is leuker voor damescricket dan dames umpires!

Als je gedachten hebt over hoe we ons umpirescorps kunnen versterken met jonge, ex-(top) spelers en speelsters of nog beter zelf wil gaan staan, neem contact met mij op:

Dave Hardy

dave.hardy@minienm.nl, davehardy1949@gmail.com

071-5619093 en 0654-374788